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Científicos debaten en Zaragoza sobre el reciclaje de los materiales compuestos del futuro

III edición de Composiforum
COMPOSIFORUM 03
Todo pasa por la utilización de los materiales compuestos, basados en plásticos./ Fuente: Aitiip.

Un futuro más sostenible gracias al reciclaje de los composites se debatió en Zaragoza durante la III edición de Composiforum, un foro internacional que reunió a científicos y expertos de centros de investigación, universidades y compañías punteras de varios países europeos. Desde la estructura de un avión, de aerogeneradores, la fabricación de coches o solo de una simple raqueta de pádel o un esquí. Todo pasa por la utilización de los materiales compuestos, basados en plásticos. Así que la sostenibilidad y reciclaje de estos materiales es uno de los aspectos que más preocupa a la comunidad científica de este sector. Así ha quedado patente durante la jornada técnica que ha organizado la Cátedra Aitiip de la Universidad de Zaragoza, en la que se ha abordado lo último en reciclaje, recuperación y reutilización de materiales composites, y se han presentado las líneas de investigación en activo más revolucionarias.

Berta Gonzalvo, directora de investigación del Centro Tecnológico Aitiip, ha declarado: “Los materiales compuestos son ligeros, así que nos permiten reducir el consumo de energía en las diferentes industrias como la automoción o la aeronáutica, pero ahora estamos investigando que todos esos materiales tengan una segunda vida, que esos materiales no se desechen y podamos separar las fibras de las resinas para volver a convertir esos materiales en otros productos. El nuevo compromiso de la comunidad científica radica ahora en que los nuevos materiales que se generen tendrán que ser intrínsecamente reciclables”.

El tema preocupa no solo por dar una segunda vida a los materiales compuestos y apostar por la sostenibilidad que supone el reciclaje y la disminución de emisiones de CO2, sino también porque es un sector que puede retener talento y la creación de puestos de empleo. Sin ir más lejos, Yolanda Sancho, directora general de Universidades del Gobierno de Aragón ha adelantado: “En los próximos años se podrían crear en Europa hasta 2 millones de empleos, por lo que el papel de la innovación resulta vital”.

Todo este conocimiento y las novedades del sector se han puesto sobre la mesa con la participación de responsables de universidades como Cote D’Azur, Do así como de compañías como EvoEnzyme, Placo e Isover, Urbaser, Grupo Antolín o el Aeropuerto de Teruel, entre otras.

Precisamente, Alejandro Ibrahim, CEO del Aeropuerto de Teruel, ha afirmado: “Tenemos un gran reto en los próximos años en cuanto a la sostenibilidad en el sector aeronáutico, especial y de defensa porque hasta el 80% del material de los aviones es material compuesto; el peso y la resistencia de los materiales es fundamental, así que la reconversión industrial para recuperar esos materiales es básica”.

Juan Blanchard, presidente de Aitiip Centro Tecnológico, ha puesto sobre la mesa la “evidente necesidad de cambiar la dirección hacia la sostenibilidad y circularidad de los materiales compuestos”. Por ello, Composiforum también incide en la necesidad de la formación, “es indispensable que los nuevos jóvenes que van a incorporarse al mercado estén actualizados en cuanto al estado de técnica, las necesidades de la industria y la importancia de que los profesionales que estamos en activo tengamos una formación continua en cuanto a la investigación y saber cómo impactan en el desarrollo de los productos”, ha añadido Berta Gonzalvo.

La conferencia magistral de este foro internacional ha sido impartida por Pedro Camanho, profesor catedrático de Mecánica Aplicada de la Universidad de Porto, quien ha destacado la importancia de celebrar eventos como Composiforum: “Suponen una oportunidad única para congregar en un mismo lugar a investigadores, profesionales de la formación y también de la industria, lo que facilita hacerse eco de los desarrollos científicos y que la propia industria pueda conocer sus aplicaciones, de igual manera que la comunidad científica llegue a comprender los grandes desafíos del mundo de la industria”. Camanho ha puesto sobre la mesa la complejidad de la sostenibilidad de los materiales compuestos añadiendo: “Son aspectos muy urgentes y hay que buscar sinergias entre diferentes sectores ya que el futuro pasa por nuevos compuestos no convencionales que permitan nuevas funcionalidades, por ejemplo, para la robótica flexible o para fabricar nuevas alas de avión”.

Composiforum ha dado a conocer investigaciones punteras en bioingeniería enzimática para reciclar materiales compuestos. En palabras de Miguel Alcalde, cofundador y consejero en EvoEnzyme y profesor investigador en el Instituto de Catálisis del CSIC: “Este tipo de materiales son muy adecuados y tecnológicamente mucho más potentes que los que se habían desarrollado en las últimas décadas, pero cuando ha terminado el ciclo de vida de los composites hay que intentar degradarlos y valorizarlos, y esto lo estamos haciendo ahora aplicando tecnología verde basada en el uso de enzimas”.

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